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벨몬트에서도 넬슨 요새까지 (1861-1862 겨울)

벨몬트에서도 넬슨 요새까지 (1861-1862 겨울)


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서부 작전 극장에서, 다시 말해서 애팔 래 치아와 미시시피 사이의 영역에서, 노조의 전략은 신중하고 신중한 전략이 다음과 같은 눈부신 성공을 경험할 것이라는 징후가 없었습니다. 1862 년의 첫 달. 그리고 전직 사임 임원이 될 것보다 훨씬 적지 만, 수석 프로젝트 관리자가 될 민사에서 그의 재 전환을 놓친 후 알코올 중독자가되었습니다. 그러나 이것은 실제로 1862 년 2 월에 특정 그랜트가 이길 수 있었던 북한의 결정적인 승리였습니다.

불가능한 승자

Hiram Ulysses Grant는 1822 년 오하이오에서 태어났습니다. 그는 무기 직업에 관심이 없었지만 1839 년 부모님에 의해 웨스트 포인트 육군 사관학교로 보내졌습니다.율리시스 심슨 그랜트, 이후에이 이름이 유지됩니다. 1843 년 그가 떠났을 때 그는 행정직으로 안내되었습니다. 이 지위와 전쟁에 대한 그의 혐오감은 그가 멕시코에서 탁월한 서비스를 제공하는 것을 막지 못했으며 분쟁 중에 두 번의 특허 프로모션을 받았습니다. 그러나 1854 년에 그는 술에 취한 상태에서 그를 붙잡 았다고 주장한 다른 장교와 연루되었고 그랜트는 갑작스럽게 군법정을 위험에 빠뜨리기보다는 사임하는 것을 선호했습니다.

그런 다음 그랜트는 미주리에서 농사를 짓는 등 다양한 활동에 손을 댔습니다. 노예도 있었지만 성공하지 못했기 때문에 더 좋은 것이 없어 아버지의 무두질 공장에 고용되었습니다. 그의 만성적 실패의 이유 중 하나는 술에 대한 그의 성향. 그랜트의 알코올 중독의 실제 범위를 공개적인 소문 인 전설이 크게 과장 한 것 같지만, 그가 술에 취한 상태에서 자신의 상태를 은폐하려고 항상 귀찮게하지 않았다는 사실은 그 이전에 충분했습니다. '재앙적인 평판.

내전이 발발 한 1861 년에 모든 것이 바뀌 었습니다. 군은 복역 요청을 무시했지만 그랜트는 그가 거주하는 일리노이 주지사에게 더 많은 성공을 거두었을 것입니다. 군 행정에 대한 그의 경험은 일리노이가 연방군에 제공해야하는 자원 봉사자 파견대를 조직하는 데 매우 귀중한 것으로 입증 될 것입니다. 1861 년 6 월 그는 마침내 21 명의 대령으로 임명되었습니다. 일리노이 연대는 미주리 북부에있는 한니발과 세인트 조셉 사이의 철도 노선의 안전을 보장하는 임무를 맡았습니다. 이듬해 8 월 그랜트는 카이로 군사 지구. 미주리를 떠난 직후, Platte River 철도 교량은이 지역 최초의 게릴라 작전의 대상이되었고, 그 과정에서 무너지고 파괴되었을 때 약 20 명이 사망했습니다. 기차

그랜트의 명령은 사소한 것이 아닙니다. 일리노이 남부 끝에있는 카이로는 겸손한 도시였습니다. 그러나 도시는 미시시피와 오하이오의 합류점에서, 이는이 두 강을 통제하는 데 가장 중요한 전략적 위치를 제공했습니다. 1861 년 9 월 6 일 남부 사람들이 켄터키 중립을 위반 한 것에 대응하여 오하이오와 테네시가 합류하는 곳에서 파두 카를 점령 한 것은 그랜트였습니다. 그 후 몇 달 동안 카이로에 대규모 부대가 집중되어 향후 강에 의한 공격을 받았고 그랜트에게 맡겨졌습니다.

저자가 주석을 추가 한 켄터키 서부 끝의지도.

벨몬트 전투

1861 년 11 월 초, John C. Frémont 장군은 미주리 군부의 지휘에서 해방되었습니다. 그의 후계자, 헨리 할렉, 파두 카에서 캔자스까지 분산 된 북부 군대의 행동을 조정하는 임무를 맡게됩니다. 조심스럽고 심지어 소심한 Halleck은 현장의 사람 이라기보다는 이론가로 간주되었습니다. 반면에 그는 직원 문제에 대한 진정한 재능을 가지고 있었고 군대 관리에 탁월 할 것입니다.이 분야, 특히 물류 측면에서 제공하려는 막대한 노력을 감안할 때 전쟁 중에 가치가 있음을 증명합니다.

그가 해고되기 직전에 Frémont의 마지막 행동 중 하나는 Grant에게 콜럼버스, 켄터키. 이 작전의 목적은 남부군이이 지역에 병력을 유지하도록 강제하여 다른 작전 장, 특히 연방군이 출신 한 미주리 남서부 지역에 지원군을 파견하지 못하도록하는 것이 었습니다. Springfield를 재개하십시오. 그랜트는 미주리에서 시위하기 위해 오글 스비 대령의 명령에 따라 파견대를 보냈지 만, 남부군이 그를 만나기 위해 군대를 파견 한 것으로 밝혀 졌을 때 북부 장군은 그의 전략을 재고해야했습니다.

콜럼버스는 가볍게 잡을 표적과는 거리가 멀었습니다. 9 월 점령 이후 남부 장군은 레오니다스 포크 그곳에는 약 5,000 명의 확고한 사람들이있었습니다. 수백 명의 노예를 소유 한 부유 한 테네시 농장주 인 포크는 성공회 교회의 감독으로도 활동하여 그의 별명을 얻었습니다. 파이팅 비숍, "싸우는 주교". 그의 주된 초점은 미시시피 동쪽 강둑에있는 콜럼버스를 강화하여 강의 흐름을 막는 것이 었습니다. 약 140 개의 중포가 개울을 똑바로 향하고 있었고, Polk는 길이가 거의 800 미터에 달하는 거대한 사슬을 가지고 있으며 미시시피를 가로 질러 뻗어 있습니다.

그랜트는 그가 처분 할 수있는 수단이 여전히 매우 제한적 이었기 때문에 콜럼버스가 강으로 접근 할 수 없다는 것을 이해했습니다. 정면 공격의 위험을 감수하기보다 그는 찰스 퍼거슨 스미스에게 남서쪽 파두 카에있는 그의 군대를 이동시켜 콜럼버스를 육로로 위협하도록 명령했습니다. 이 시간 동안 그는 보트를 타고 Belmont, 콜럼버스 바로 건너편 미주리에 위치한 작은 마을. 따라서 그는 더 서쪽으로 나아가는 Oglesby의 병사들을 엄호 할 수 있었고, 전체 콜럼버스 주둔지에 맞서 위험을 감수하지 않고도 남부군이 Belmont에 주둔했던 공성 대포 포대를 파괴 할 수있었습니다.

그랜트는 6 척의 수송선에 약 3,000 명의 남자와 2 척의 나무 건 보트 USS를 태 웠습니다. 타일러 및 USS Lexington. 이들은 원래 민간인 외륜선 이었지만 한때 미국이 구입하고 무장했습니다. 해군, 그들은 두꺼운 나무 판자로 구성된 추가 보호를 받았습니다. 따라서 그들은 별명을 붙였습니다. 목재, 말장난 형성 재목 (목재 절단) 및 철갑, 당시 기갑 전함을 지칭하기 위해 사용 된 용어. 그랜트의 부대는 각각 John McClernand와 Henry Dougherty가 지휘하는 두 개의 여단으로 구성된 5 개의 연대, 두 기병 중대 및 야전 포병 포대로 구성되었습니다.

결정적인 경험

그녀가 11 월 6 일에 카이로에서 항해했을 때,이 부대는 눈에 띄지 않았고 폴크는 곧 알렸다. 그러나 그는이 작전을 가짜라고 생각했으며 Belmont에서 즉시 자신의 위치를 ​​강화하지는 않았습니다. 후자는 여전히 James Tappan 대령의 보병 연대, 기병 대대 및 야전 포대에 의해서만 방어되었습니다. 연방군이 오전 8 시경 벨몬트 근처에 상륙하기 시작했다는 사실을 알았을 때만 1861 년 11 월 7 일그는 그의 부하 인 기드온 필로우 장군이 지휘하는 테네시의 4 개 연대를 그곳에 보내기로 결정했다. 한 시간 후 남부인들은 약 2,700 명의 병력을 그랜트와 맞서게되었습니다.

그랜트가 지형을 정찰하기 위해 자신의 고급 요소를 충전하자 두 척의 북부 건 보트가 콜럼버스의 남부군 포대에 뻔뻔스럽게 접근했습니다. 불의 교환 다음은 성공하지 못했습니다. 경험이 부족한 남부 포병은 타일러, 선원을 죽 였지만 배를 손상시키지 않은 완전한 대포. 북부 인들은 미시시피가 내려다 보이는 절벽에서 너무 높은 곳에 위치한 적의 총에 도달 할 수 없었습니다. 전체적으로 Union gunboats는 남부 중포가 Belmont의 수비수를 지원하는 것을 막기 위해 세 번의 왕복 여행을했습니다. 어느 쪽이든, 강의 폭과 다른 은행에있는 나무의 높이는 남부인으로부터 연방군을 가려서 불이 완전히 눈을 멀게하고 본질적으로 효과가 없게 만들었습니다.

전투가 시작되었습니다 숲이 우거진 부지 열린 공간이 부족하고 일부 경작지로 제한되었습니다. 두꺼운 늪지대 덤불은 특히 포병의 진전을 어렵게 만들었다. 스커 미셔로 배치 된 북부 보병과 기병은 그랜트가 전투 라인에 자신의 군대를 배치하면서 대부분의 아침 동안 남부 상대를 천천히 밀었습니다. 무엇보다도 장군으로 임명 된 민주당과의 관계에 빚진 무능한 장교 인 필로우는 자신의 본선 방어선을 나무 가장자리가 아닌 중앙에 설치하는 실수를 저질렀다. 들. 그의 부하들은 자신이 덤불을 이용할 수있는 적의 불에 노출 될 것입니다.

그러나 전투는 끝나지 않았습니다. 북부 연대가 들판으로 나왔을 때 총알과 포도 탄의 우박이 맞이하여 덤불에서 엄폐물을 찾아야했습니다. 그랜트는 그들을 집결하려는 노력을 아끼지 않았고, 그 과정에서 말 한 마리가 죽었다. 장군과 그의 장교들은 두꺼운 초목에 의해 적의 공격으로부터 보호되는 상당히 안전한 위치에 북부 군을 재 확립했습니다. 인내심을 잃고 탄약이 떨어질 까봐 두려운 필로우는 군대를 앞으로 보내총검 돌격 그것을 끝낼 운명. 남부군은 연방 중앙을 돌파했지만 연방군은 재빨리 반격을 위해 재편성하여 적을 시작 위치로 되돌 렸습니다.

정오 무렵, 북부 포병은 마침내 작업을 시작했고 남부 포병을 포격하기 시작했습니다. 교환은 남부군 포병까지 계속되었습니다. 탄약에서, 철회하지 마십시오. 연방군은 적 보병을 목표로 삼았습니다. 지치고 지원을 잃은 그녀는 곧 발판을 잃고 Belmont를 향해 무질서하게 다시 물러났습니다. 남부군은 한때 진영의 대피소로 모여 들었지만 북부 총은 저항하려는 의지를 빠르게 극복했습니다. 그들은 해산되어 적의 손에 총 2 개와 포로 100 명을 남겼습니다.

북부 상륙에서 캠프 점령까지 전투의 첫 번째 단계입니다. 저자가 주석이 달린 그랜트 장군의 공식 보고서에 첨부 된지도. 주의 :이지도와 다음지도에서 북쪽은 왼쪽에 있습니다.

유익한 교훈

그랜트의 병사들은 임계 임계 값 그들의 승리를 재앙으로 바꾸지 못했습니다. 군인들은 특히 식량을 위해 캠프를 약탈하기 위해 계급을 깨고, 장교들은 징계를 유지하는 것보다 그 순간에 엄숙함을주는 것에 더 관심을 두는 것 같았습니다. 일리노이주의 야심 찬 정치가 인 McClernand는 이미 군대를 이끌고있는 자신을보고 환호와 애국적인 분위기 속에서 즉석 연설까지했습니다. 그랜트 자신이 나중에 쓴 것처럼 그의 부하들은 "그들의 승리에 의해 사기 ».

미시시피 반대편에서 포크는 연방군이 진영으로 돌진 할 때까지 상황의 심각성을 깨닫지 못했습니다. 그는 즉시 파견 기타 증원 Belmont에서 : Samuel Marks 대령과 Benjamin Cheatham 대령 아래 4 개의 연대와 1 개의 보병 대대. 남부군의 강 포대에 대해서는 그때까지 장님이 약탈당한 수용소가 대표하는 열린 공간을 여가로 폭격 할 수있었습니다. 그런 다음 그랜트는 후자에게 불을 지르고 텐트에서 잊혀진 부상당한 남부 인 몇 명에 대한 사형 집행 영장에 실수로 서명했습니다. 그들의 계급은 개혁되었고 북부 인들은 그들의 수송선에 합류하기 위해 돌아섰습니다.

Cheatham은 Marks가 그들의 오른쪽 측면을 공격하기 위해 그들을 차단하려고 시도하면서 Northerners를 쫓았습니다. 남부인들이 돌격했을 때 첫 번째 공격은 Dougherty의 여단을 라우팅하는 것으로 끝났습니다. 나머지 북부 군은 그날 아침에 싸웠던 들판 한가운데서 총격에 휘말 렸지만 그랜트는 시원함을 유지했습니다. 그의 대포를 풀었다. 그들은 Marks의 남자들을 포도 탄으로 압도하여 31 명의 일리노이 연대가 후방으로가는 길을 열었습니다. 남부군의 뒤를 이어 북부 군은 해가지기 직전에 총포의 화재 덕분에 큰 어려움없이 다시 승선했습니다. 두 수용소는 총 600 명씩을 잃었습니다.

북부 장군은 나중에 회고록에서 회상 하듯이이 사소한 약혼에서 유익한 교훈을 얻어야했습니다. 개인적으로 여러 차례 위험에 처한 그는 부인할 수없는 육체적 용기를 보였으며, 무엇보다도 나머지 갈등 동안 그를 움직이게 할 잔인하고 때로는 무자비한 의지를 보였습니다. 그는 또한 그의 부하들을 손에 쥐고 그들이 초기 성공 후 추진력을 잃지 않는 것을보고 싶을 때 어떤 실수를해서는 안되는지 배웠습니다. 또한 그랜트는 자신뿐만 아니라 적에 대해서도 많은 것을 발견했습니다. 믿음 그의 미래 성공에 도움이 될 것입니다.

북부 인의 철수 및 재승선. 위와 같은지도, 저자의 메모.

벨몬트 전투는 율리시스 그랜트와 그의 병사들의 기본 성격에도 불구하고 전쟁 규모에서 전략적 중요성이없는 전투였습니다. 다른 훨씬 더 큰 작업이 뒤따를 것이지만 그 결과는 작업을 수행 한 사람들에게도 놀랍습니다. 배운 교훈을 Belmont에 적용하면 그랜트는 반심으로 공격 할 것입니다.결정적인 승리 연합을 위해.

Halleck의 꺼림

1862 년 초, 에이브 러햄 링컨 북부 대통령은 참을성이 없어졌습니다. 지난 몇 달 동안 그의 군대의 힘은 상당히 증가했고, 장비를 갖추기 위해 엄청난 노력을 기울였으며, 이제 병사들은 이전 여름보다 훨씬 더 잘 훈련되었습니다. 그럼에도 불구하고 북부의 주요 장군은 심각한 공격을 시작하지 않았습니다. 그들의 무 활동으로 인한 정치적 영향에 대해 우려한 링컨은 그들에게 다음과 같이 촉구했습니다.총격 미국 초대 대통령 조지 워싱턴의 생일 인 2 월 22 일.

이미 당연히 소심한 미주리 군부를 지휘했던 할렉 장군은 다른 요인들과 싸워야했다. 첫 번째는통일 된 명령의 부족 서쪽에서. 세 개의 부서가 그들의 노력을 조정해야했습니다. 미주리 외에도 캔자스 부서 (뉴 멕시코와 인디언 영토에서 작전을 포함)와 오하이오 부서가있었습니다. 켄터키 동부에 집중되어 있습니다. Halleck은 광대하고 어려운 영토를 관리해야했습니다. 그의 군대는 이미 친 남부 게릴라의 손아귀에있는 주인 미주리주의 안보를 보장하는 것이었다. 이 임무에 의해 개방 된 것은 미주리 남서부에있는 사무엘 커티스와 일리노이 남부에있는 그랜트의 두 군대였다.

후자는 벨몬트의 반성 공으로 용기를 얻었으며, 다음 주에 반복적으로 할렉에게 공격을 가할 수있는 허가를 요청했습니다. 그의 생각은 테네시 강으로 올라가서포트 헨리, 남부 동맹이 그 진로를 통제하기 위해 지은. 안타깝게도 그의 상사는 알코올 중독자라는 완고한 명성 때문에 그를 믿지 않았습니다. 설상가상으로 Halleck은 오하이오 주 부서의 Don Carlos Buell과 공통된 전략에 동의 할 수 없었습니다. 그는 켄터키에서 제한된 진전을 보였고 그중 하나는 Mill Springs에서 작은 승리로 이어졌습니다.

그의 모든 잘못에도 불구하고, 그의 부하들과 좋은 관계를 유지할 수 없었던 것은 물론, Halleck은 그럼에도 불구하고 군사적 타당성에 매우 집착했습니다. 링컨이 공격을 계속하라는 명령을 받으면 그는 예를 들어 McClellan과는 달리 그것을 실행했습니다. 그는 마침내 그랜트가 포트 헨리를 상대로 이동하도록 허용했습니다. Halleck의 마음 속에는제한된 작업 본질적으로 전환 가치가 있습니다. 사실 그랜트는 Buell의 56,000 명에 비해 20,000 명에 불과했습니다. 따라서 주요 공격은 후자의 작업이 될 것임을 이해했습니다.

두 가지 전략의 충돌

Lincoln 자신도 Buell에 크게 의존했지만 몇 달 뒤로 돌아 가야한다는 것을 이해했습니다. 최초의 남부 주가 사우스 캐롤라이나의 발자취를 따라 1861 년 1 월 분리되었을 때 테네시는 대중적인 국민 투표에서이 옵션을 간신히 거부했습니다.주가 지리적으로 공유되었습니다.: 담배와 면화의 착취에 유리한 서부의 평원은 탈퇴를 지원했고, 매우 산이 많고 노예 제도가 거의 시행되지 않은 동부는 연방에 충실했습니다. 센터는 내전이 발발 할 때까지 결정되지 않았습니다. 당시 이샴 해리스 주지사의 영향력이 결정적이었습니다. 테네시 중부는 탈퇴 진영에 빠졌고 후자는 1861 년 6 월 8 일 새로운 국민 투표에 의해 승인되었습니다.

테네시 동부의 노조원들은 웨스트 버지니아의 동료들과 마찬가지로 자신의 주를 형성하여 탈퇴에 반대하고 앨라배마 북동부에 몇 군데를 추가했습니다. 그러나 그들은 똑같은 성공을 거두지 못했으며, 남부군이 북부 주에서 너무 멀리 떨어져있는 지역을 빠르게 장악하여 군사 지원을 희망했습니다. 그러나이 지역은연합의 대의를위한 지원 센터, 그리고 그 직업은 향후 2 년 동안 에이브 러햄 링컨의 주요 집착 중 하나가 될 것입니다. 링컨이 Buell에게 요구 한 공격은 군사적 또는 전략적 가치보다 훨씬 더 정치적 목표 인이 목표를 향한 것이었다.

동부 테네시영토테네시 강과 컴벌 랜드 강의 높은 계곡에 접해있는 험준한 산에 의해. 켄터키에서 가장 직접적인 접근은 Buell이 정면으로 공격하기를 꺼리는 좁고 쉽게 방어 할 수있는 통로 인 Cumberland Lock이었습니다. 채터 누가를 통해 더 남쪽으로가는 것이 더 쉬웠습니다.통하다내쉬빌,하지만 먼저 볼링 그린 주변의 주요 남부군의 진지를 습격해야했습니다. 결과적으로 Buell은 1862 년 첫 주 동안 신중한 태도를 보였고 몇 번의 시위에만 집중했습니다.

남부 연합은 서부 전체를 통일 한 지휘권을 가지고 있다는 이점이있었습니다. 이 "군부 2 번"은 잠정적으로 지정되었으므로앨버트 시드니 존스턴. 후자는 버지니아의 남부군을 지휘 한 Joseph Eggleston Johnston과는 관련이 없습니다. 직업 군인 인 A.S. Johnston은 전쟁 직전에 연방군의 태평양 군 부장으로 임명되었습니다. 켄터키에서 태어 났지만 입양으로 텍사스 인이었던 ​​그는 텍사스 캠프가 탈퇴했을 때 편을 들었습니다. 그의 명성은 유망한 장교의 명성이었고 제퍼슨 데이비스 남부 대통령은 그를 높이 평가했습니다.

Davis의 전략에 따라 Johnston은 전체 길이에 걸쳐 테네시 북부 국경을 방어하기 위해 군대를 배치했습니다. 따라서,그의 군대는 매우 늘어났다. 콜럼버스의 포크는 현재 12,000 명의 남성을 보유하고 있습니다. Fort Henry는 Lloyd Tilghman 아래에서 3,000 명의 병사를 수비하고 있으며, 2,000 명이 더 많은 Cumberland에서 몇 마일 떨어진 Fort Donelson을 점령했습니다. 윌리엄 하디는 남부 켄터키의 남부 연합군 (볼링 그린에있는 22,000 명의 병력)을 지휘했으며, 카터 스티븐슨은 컴벌 랜드 자물쇠를 방어하기 위해 적어도 3 개의 여단을 보유하고있었습니다.

1862 년 초 켄터키에 군대를 배치했습니다.빨간색 선은 남부 동맹 방어 전략을 구체화합니다. Perry-Castaneda지도 라이브러리의 원본에서 저자가 주석을 추가 한지도.

과소 평가 된 수로

A.S. Johnston은 Fort Sumter 및 Bull Run의 우승자 인 Pierre Beauregard와 합류했습니다. 그는 Davis 대통령이 마음에 들지 않았고 특히 리치몬드에서 벗어나기를 열망했습니다. 1862 년 초에 그나 서방에서 더 높은 지휘권을 가진 다른 장군들 모두의 실제 가치를 제대로 평가하지 못했습니다.수로 향후 작업에서. 둘 다 특히 철도를 통제하는 데 몰두했으며, 이는 대규모 군대를 공급하기에 더 적합한 것으로 간주되었습니다.

서쪽에서 남북 방향으로 향하는 유일한 연속 철도 축은 북부 켄터키의 루이빌과 테네시의 수도 내슈빌을 정확하게 연결하고 통과했습니다. by Bowling Green-남부 사람들이이 도시를 우선적으로 방어하기로 선택한 이유를 설명합니다. 대규모 무기고를 보유한 내슈빌이 몇 안되는 곳 중 하나 였기 때문에 이것은 더욱 필요했습니다.산업 센터 남쪽에서. 그것으로부터 미시시피, 알라바마 및 조지아 주에 대한 접근을 제공하는 비교적 밀도가 높은 철도 네트워크가 발산되었습니다.

수로 측면에서 미시시피 만이 남부 전략의 주요 침투 축으로 간주되었으므로강력하게 강화. 테네시와 컴벌 랜드는 부차적 인 것으로 간주되어 헨리와도 넬슨 요새에 배치 된 약한 수비대였다. 당시의 군사적 사고와 해 터라 스 패스 또는 포트 로열 베이의 요새에 대한 연합 해군의 성공에도 불구하고 요새와 총은 여전히 ​​함대보다 우월한 것으로 간주되었습니다. .

강을 더 중요하게 여기는 유일한 사람은 율리시스 그랜트 였는데, 실제로 그에게 성공할 것입니다. 그러나 이것이 반드시 장기적인 전략적 선견지명의 결실로 간주 될 필요는 없습니다. 그 당시 그랜트는 헨리와도 넬슨 요새 점령이 얼마나 결정적인지 몰랐습니다. 그가 마침내 Halleck의 허가를 얻은 작전은 제한적이며 두 요새는 Columbus보다 더 쉬운 목표를 제시했습니다. Belmont 전투에서 보여준 것입니다. 반면에 벨몬트에서의 그랜트의 경험은 그에게 모든 장점을 보여 주었다고 확신합니다.복합 작전 다른 장군들이 상상할 수 없었던 것을 강가에서 직접 경험 한 그랜트는 연방 해군의 임무에 잘 도움을 받았습니다. 빠르면 1861 년 5 월에 "서부 건 보트 소 함대 » (서부 건 보트 소 함대). 이 부대는 연방군의 작전 통제하에 있었지만 선원이 섬기고 미군 장교가 감독했습니다. 해군.

1862 년 2 월, 그녀는 Andrew Foote의 명령을 받았습니다. 수송선 외에도 두 종류의 전투함이 포함되었습니다. 첫 번째 것 (목재)는 대포와 두꺼운 목제 가드를 받도록 개조 된 민간 선박이었고, 다음은 (철갑) 매우 두껍지는 않지만 실제 철제 갑옷을 받았습니다. 그러나 이것은 그들이 남부 요새의 포병에 맞서기 위해 충분했습니다. 이 군함은 1861 ~ 62 년 겨울 동안 남부군 총포에 결정적이지 않은 교전을 몇 차례 전달했으며, 그 화력은 향후 캠페인에서 매우 귀중한 것으로 입증되었습니다.

1862 년 1 월 30 일, Halleck 장군은 그랜트 장군이 자신이 준비하던 작전을 수행하도록 승인했습니다.포트 헨리. 푸트 제독의 소 함대는 이미 준비되어 2 월 2 일 카이로에서 출항했습니다. Northerner의 공격은 작게 진행될 예정이며, 이는 추가 진전을 향한 첫 걸음이었습니다. 요컨대 그랜트는 실제로 문을 부수려고 할 때 컨 페더레이션의 심장부에 접근 할 수있는 계단의 첫 단계를 파헤칠 생각이었습니다.


관련된 힘

탈퇴에서 테네시는요새화국경을 보호하기 위해. 테네시 강 오른쪽 둑에 흙으로 지어진 Fort Henry는 반대편 둑인 Fort Heiman에있는 또 다른 작은 정착지 옆에있었습니다. 둘 다 방어가 최우선 순위로 여겨지는 콜럼버스를 위해 뒤쳐졌습니다. 1862 년 2 월 초, Lloyd Tilghman 준장의 약 3,000 명의 병력이 포트 헨리에서 처분 할 수있는 중포는 17 발에 불과했습니다.

이것은 남부 사령관이 직면 한 유일한 문제가 아닙니다. Fort Henry는가장 무능한 군사 공학의 역사를 통해. 이 장소는 당시 테네시 법무부 장관이었던 Daniel Donelson에 의해 선정되었습니다. 그 당시 군사 경험은 35 년 전 연방 육군 장교로서의 짧은 경력으로 제한되었습니다. 그는 강 아래에 명확한 범위의 불을 제공하지만 주변 언덕에서 간과되는 요새를 지을 위치를 선택했습니다.

더 나쁜 것은 테네시의 해역이 여전히 상대적으로 낮은 6 월에 요새의 부지가 지정되었고 Donelson은 겨울 홍수를 완전히 무시했습니다. 1862 년 2 월 헨리 요새는침수: 주 화약 탄창은 물 속에 있었고 총의 절반은 사용할 수 없었습니다. 요새의 희귀 한 방어 자산 중 하나는 "어뢰"의 새로운 사용이었습니다. 화약으로 가득 찬 통은 강 아래에 고정되어 있고 배와 접촉하면 폭발하도록 무장했습니다. 즉, 지뢰밭입니다.

이에 직면 한 그랜트 장군은 수송선이 충분하지 않았기 때문에 두 차례에 걸쳐 17,000 명을 데려왔다. 이 부대는 McClernand와 C. Ferguson Smith가 지휘하는 두 개의 사단으로 조직되었습니다. 첫 번째는 포트 헨리를 직접 공격하기 위해 오른쪽 둑에 착륙했고 두 번째는 헨리 요새를 동시에 공격했습니다. 상륙은 2 월 4 일과 5 일에 포트 헨리에서 북쪽으로 약 3 마일 떨어진 곳에 있었으며, 그 후 그랜트는 그의 함선 소대를 보냈습니다.예비 폭격.

상품푸트총 7 척의 무장 함을 처분했습니다. 3 개목재: 로타일러그리고Lexington 이미 Belmont에 종사하는 USS가 추가되었습니다Conestoga. 이 세 군함은 세스 펠프스 중령이 이끄는 별도의 사단을 구성했습니다. 한편 푸트는 4 명에게 직접 명령했다.철갑, 그중 3 개 (USS신시내티, USSCarondelet및 USS세인트루이스)는이 목적을 위해 특별히 제작되었습니다. 네 번째, USS에 섹스, 전직 민간 선박이 무장하고 즉석 장갑을 썼습니다.

불평등 한 투쟁

그랜트의 상륙 초기부터 경고를받은 틸 그만은 그의 상황이 절망적이라는 것을 즉시 깨달았습니다. 2 월 4 일, 그는 헤이 만 요새를 대피했습니다. 다음날 그는 포트 헨리에있는 대부분의 수비대를 동쪽으로 약 20km 떨어진 포트도 넬슨으로 보냈습니다. 그는 그와 함께 지켰다.백 명 포트 헨리에서 아직 작동중인 9 개의 대포를 지원하고 불안정한 위치가 허용하는 한 버틸 수 있습니다.

Union gunboats는 무엇보다도 싸워야했습니다강한 흐름 홍수에 의해 생성되었습니다. 남부 연합군이 테네시 중앙에 배치 한 어뢰는 효과가 없었습니다. 대부분이 충분히 봉인되지 않았고 물에 휩싸여 포함 된 폭발물이 작동하지 않게되었습니다. 게다가 대부분은 해류에 의해 씻겨 나갔고, 여전히 기능적 이었을지도 모르는 것들은 손상을 입히지 않고 북부 소 함대를지나 표류했습니다.

2 월 6 일 푸트는 포트 헨리에 접근하여 발포했습니다. 그는 뒤에 떠났다timberclads, moins protégés, si bien que ce furent les ironclads qui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’Essex fit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’Essex se mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. 그만큼timberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

그만큼12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Ben Hur, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’Essex, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la Cincinnati légèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindrela Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie ad hoc avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS Carondelet.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. Il neigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver. 그만큼Louisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30 régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales,Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


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